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Aperçu de la mission de Sœur Patricia


Il est juste et bon de se rendre compte au cours de cette semaine de célébration de la vie consacrée, aux USA,  -du 8 au 14 mars 2020- de la manière dont les FSE ont vécu l'Evangile de Matthieu 25, au quotidien. Puisse cet aperçu de la mission de Sœur Patricia Ann, Fille du St. Esprit, éducatrice professionnelle, nous le montrer.

Patricia Rickis est née à Hartford, Connecticut, et sa famille habitait une petite ville à plusieurs kilomètres de la capitale. Malgré la distance, la maman voulait que sa fille aille à l'école chez les Filles du St. Esprit à Hartford où ses parents la conduisait tous les jours matin et soir. Pat, (Patricia) ravie de son expérience avec les Sœurs, demande de poursuivre les quatre années de formation secondaire avec elles à Putnam. Puis elle entre au Noviciat en 1960, prononce ses premiers vœux en 1962. Ayant obtenu son diplôme universitaire elle est envoyée en mission comme institutrice à l'Ecole St. Cecilia à Leominster, Massachusetts, Nouvelle Angleterre. Là elle est tombée amoureuse de l’enseignement : par son heureux rapport avec les élèves de 12 - 14 ans, elle est assurée d’avoir trouvé sa voie professionnelle dans le monde de l'éducation où elle pourra éduquer et orienter les jeunes dans le don aux autres.  

Après 8 ans dans cette école, Pat répond à un appel vers New York. Dans cette région nord où les hivers se passent sous une couverture de neige… elle se montre toujours heureuse avec les élèves et leurs parents. Elle est aussi engagée dans la vie paroissiale et a le don de voir les besoins de ses voisins et d'y répondre d'une façon joyeuse et généreuse.

Mais le lieu qui lui reste très cher est le centre-ville de Bridgeport dans l'état du Connecticut parmi les pauvres, les immigrants noirs et hispaniques où elle y reste durant 39 années ! Là, elle voit les changements sociaux qui affectent ses élèves et leurs familles ; elle essaie de les aider dans leurs études, à participer à une variété d'activités, à leur trouver du travail, à veiller à ce qu’ils aient suffisamment à manger dans leurs maisons. Elle les visite, elle les console, elle les conseille. Sœur Pat trouve aussi le temps de participer au Conseil Paroissial, au Comité liturgique et aux programmes de formation pour les religieuses du diocèse. Elle ne s'arrête pas, allant toujours vers les autres pour aider et préparer leur avenir qui, grâce à Dieu, sera meilleur que leur passé. Elle le fait sans compter parce que l'Esprit la guide et qu’elle reste ouverte à ses inspirations. Le cheminement de Pat n'a pas toujours été facile ! Elle admet très ouvertement que, pour elle, le vrai défi était de savoir s'adapter aux diverses cultures de ses élèves en essayant de les aider sans leur imposer sa propre culture.

N’attendant jamais de mercis, Sœur Pat se trouve heureusement surprise quand on lui offre une fête de départ où elle rencontre des élèves, des parents, des collègues rassemblés pour lui dire au revoir et lui exprimer leurs sentiments de reconnaissance. Elle est touchée, sans paroles, émue aux larmes, avec une joie profonde dans le cœur : " on aurait dit que nous étions dans un cercle d'amour " commente une associée !

En contemplant ses plus de 50 années de service, Patricia sourit et dit qu'elle est sincèrement reconnaissante envers ses élèves qui sont devenus une partie vivante de sa vie. Elle apprécie aussi les expériences multiculturelles que ses élèves et leurs familles lui ont apportées. A travers ces opportunités elle a vu et suivi le Christ de près.

Malgré le temps qui passe Sœur Pat reste toujours en communication avec un grand nombre de "ses petits". Elle continue de se trouver inspirée par ces années précieuses pendant lesquelles elle a su mettre en œuvre le charisme de la Congrégation et ses propres dons de l'Esprit pour aller vers les autres, les rencontrer et les aider à voir le visage du Christ et l'amour profond de Dieu pour construire une grande communauté unie dans un seul Esprit de charité et de justice.

Si vous avez des questions pour Sr. Pat vous pouvez la rejoindre à :  courriel popup

Texte par: Françoise G. Gauthier, PhD. Publié le 17 mars 2020



Filles du Saint-Esprit 15 bd. Sebastopol 35101 Rennes Cedex 2 France

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